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什么是区块链?数十年来最具破坏性的技术

 区块链有望改变IT,就像开放源代码软件在四分之一世纪以前一样。正如Linux花了十年时间成为现代应用程序开发的基石一样,Blockchain将花费数年的时间成为在开放和专用网络之间共享信息的更低成本,更高效的方式。

由于区块链基于分布式对等拓扑结构,数据可以全球存储在数千台服务器上,并且网络上的任何人都可以实时看到其他人的条目 - 实际上,一个实体无法控制或者网络游戏。

但围绕这个看似新的安全电子分类账的炒作是真实的。实质上,区块链代表了信息共享方式的新范式,技术供应商和公司急于找出如何使用分布式账本技术来节省时间和管理成本。2017年众多公司开始 在各行各业推出试点项目和实际项目 - 从金融服务到医疗保健,再到移动支付甚至全球运输。

据哈佛商学院工商管理学教授卡里姆·拉哈尼说,这不可能成为一种完全颠覆性的技术,以一种能够快速赶超其他网络技术的低成本解决方案攻击传统商业模式。相反,区块链是一项基础技术,具有为经济和社会系统创造新基础的潜力,拉卡尼在他合着的“ 区块链真相”中说道。

简而言之,区块链不会取代企业关系型数据库,但它会为全球企业内外的交易数据创建一个新的范例。

据哈佛大学量化社会科学研究所人群创新实验室和美国国家航空航天局赛事实验室的首席研究员拉哈尼说,区块链的采用预计会缓慢而稳定,因为它带来的变化获得了动力。“在理论上,这是适用于商业和交易领域的TCP / IP,”Lakhani在接受采访时说。“在70年代和80年代,TCP / IP不可能像现在这样稳健和可扩展,现在我们知道TCP / IP允许我们在网络上认为理所当然的所有这些现代功能。

“区块链具有相同的潜力。”

什么是区块链?

首先,Blockchain是一个公共电子分类帐,可以在不同用户之间公开分享,并创建一个不可更改的交易记录,每个记录都有一个时间戳记并与前一个记录相关联。线程中的每个数字记录或事务都称为块(因此称为名称),它允许开放或受控用户参与电子分类账。每个块都链接到特定的参与者。

区块链只能通过系统参与者之间的共识进行更新,并且在输入新数据时,区块链不会被删除。区块链包含系统中每一项交易的真实可核实记录。

用外行人的话来说,区块链是一次写入,追加许多电子分类账。

区块链不是一项技术。而是一种架构,允许不同的用户进行交易,然后创建这些交易的不可更改的记录。

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区块链不是一项技术。相反,它是一种架构,允许不同的用户进行交易,然后创建这些交易的不可更改的安全

区块链技术虽然潜力巨大,但其处于起步阶段,CIO和其业务伙伴应该在部署技术时遇到挫折,包括 区块链上方使用的软件中存在严重错误以创建特定业务应用程序的真实可能性 - 例如,移动支付系统。

在另一个例子中,最流行的区块链平台之一Ethereum不支持在其智能(自动执行)合约的脚本中使用小数点。那些编码区块链网络的人需要创建一个解决方法。

Linux基金会创建了构建区块链协作网络的工具。7月份,该开源开发商推出了Hyperledger Fabric 1.0,这是一款用于构建区块链分布式账本业务网络的协作工具,如智能合约

尽管一些行业组织正在努力实现区块链软件版本的标准化,但也有大约200家初创公司正在使用他们自己的分布式分类账技术版本。

为什么区块链获得如此多的热门话题?总之,比特币。比特币是大肆宣传的加密货币,一种使用数字比特和加密在开放网络上进行付款的方法。这是2009年创建时的第一个分散化的虚拟货币。其他形式的加密货币或虚拟货币(如以太坊(基于以太坊区块链应用平台))也涌现并为跨境货币交易开辟了新的场所。

比特币这个术语第一次......当2008年创造时,中本聪(可能是一个或多个开发人员的假名)写了一篇关于“允许直接发送在线支付的电子现金的点对点版本”的论文从一方到另一方而不经过金融机构。“

区块链是做什么的?

作为一个对等网络,结合分布式时间戳服务器,区块链账本可以自主管理,以在不同方之间交换信息。不需要管理员。实际上,区块链用户是管理员。

此外,区块链网络可用于“智能合约”,或可在满足特定条件时自动执行的脚本。例如,以太坊以太网交换用户必须符合预先确定的条件,证明某人拥有加密货币并有权发送他们声称拥有的钱。另外,多个区块链用户可以创建需要一组以上输入触发交易的合同。

一个例子:房地产交易要求买家,卖家和他们的金融机构签字。

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电子分类帐中的每个数字记录或交易称为一个块。块完成后,它会创建一个独特的安全代码,将其与下一个块

区块链有多安全?

西雅图通道风险投资公司(Northwest Passage Ventures)的首席执行官兼创始人亚历克斯•塔普斯科特(Alex Tapscott)表示,区块链的简单拓扑结构是当今最安全的系统,尽管没有系统是“不可撼动的”,但它是一家投资区块链技术公司的风险投资公司。

“为了在任何形式的区块链上移动任何有价值的东西,节点网络必须首先同意该交易是有效的,这意味着没有单个实体可以进入并说某种交易是否发生,“Tapscott说。“要破解它,你不仅需要像银行一样破解一个系统......,你必须破解该网络中的每一台计算机,这是与你对抗的。”

Tapscott说,大多数区块链的计算资源是巨大的,因为它不仅仅是一台电脑,而是很多。例如,与所有Google的服务农场相比,比特币区块链的计算能力高出10到100倍。

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与任何新兴技术一样,区块链面临挑战和采用障碍。

“再说一遍,它不是不可破解的,但是比我们今天想出的任何东西都要好得多,”塔普斯科特说。

公开与私人区块链

有各种区块链排列,主要分为两类 - 公共或私人。只要公共区块链是共识流程的一部分,任何人都可以查看或发送交易。还有联盟区块链,其中只有预选数量的节点被授权使用分类账。例如,一组银行及其票据交换所可能会使用区块链作为交易清算的一部分,其中每个节点都与验证流程中的一个步骤相关联。

相反,私人区块链限制了向一个组织(例如公司内的一组员工)或一定数量的组织(例如许多同意网络合作关系的银行)之间写入分布式账本的能力。

一路走来,由于其自​​我管理的安全性,区块链消除了大量的记录保存,当多方参与交易时,区块链会变得非常混乱,根据IT服务公司Genpact战略副总裁Saurabh Gupta的说法。

哪些行业使用区块链?

运输。Fintech。医疗保健,能源。区块链正在几个行业中被广泛应用。(最近它被吹捧为交换碳信用的一种方式。)

例如,在运输中,货物装运提单传统上以纸件为基础,这需要检验人员和接收人在货物交付前多次签收。即使系统是电子系统,它仍然需要多方签署货物运输协议,从而形成了一个漫长的管理过程。为了试图简化繁琐的流程,世界最大的集装箱运输运营商马士基于 2017年3月宣布,该公司正在使用 基于区块链的分类账 ,通过数字化供应链来管理和跟踪数千万个集装箱的纸张路径。而 马士基现在有一个新的基于blockchain电子货运平台上与IBM联手。预计将于2018年晚些时候开始运行。

航运供应链中的每个参与者都可以通过区块链账户查看货物的进度,了解集装箱在哪里运输。他们还可以查看海关单据的状态,或实时查看提单和其他数据。而且,因为它创建了一个不可变的记录,所以没有一方可以修改,删除甚至附加任何一个块,而没有来自网络上其他人的共识。

“区块链和分布式分类账最终可能是整合商业世界记录的方法,”古普塔说。

例如,简柏特公司宣布了一项财务和会计服务,利用基于区块链的智能合约来捕获客户和组织之间订单的所有条款和条件。

FinTech的区块链

但是它是金融服务技术,区块链目前正在闪闪发光。

在较高层面上,区块链从交易等式中移除第三方; 换句话说,区块链上的金融交易不需要银行或政府支持者,这意味着不收费。

由于区块链条目可以实时查看,因此该技术还有可能缩短清理和清算的时间,这可能需要五天时间。

埃森哲最近发布了一份声称区块链技术的报告,可以将全球10大投资银行中的8家的基础设施成本平均降低30%,“这些银行每年可以节省80亿至120亿美元的成本。”

在跨境支付的情况下,处理往往是复杂的,并且包括支付参与者之间的多层通信以验证交易 - 称为支付和结算的操作。

包括股票市场在内的金融服务行业的支付,清算和结算都是低效率的,因为流程中的每个组织都维护自己的数据,并且必须通过电子消息传递过程中的信息与其他组织进行沟通。结果,定居点通常需要两天时间。这些解决方案的拖延迫使银行拨出可以投资的资金。

因为它可以立即与区块链数据库或分类帐中涉及的每个组织共享数据,该技术可减少或消除对和,确认和贸易中断分析的需求。据埃森哲称,这有助于产生更有效的清关和结算流程。

摩根大通创建了迄今为止最大的区块链支付网络之一:Interbank Information Network(IIN)。该金融服务公司宣布,加拿大皇家银行和澳大利亚和新西兰银行集团有限公司已加入INN,“代表重大跨境支付量”。

摩根大通创建了区块链网络,以显着减少响应法规遵从和其他可能延迟付款的数据相关查询所需的参与者数量。

“IIN将增强客户体验,缩短时间(从数周到数小时)以及与解决付款延迟相关的成本,”摩根大通财资服务全球支付和外汇主管Emma Loftus表示。“区块链功能使我们能够重新思考全球银行之间如何获取和交换重要信息。”

与此同时,万事达正在推出自己的区块链网络,以使合作银行和商户能够更快更安全地进行跨境支付。万事达卡区块链服务可用于清除信用卡交易,并使用智能合约规则取消管理任务,从而加速交易结算。

区块链能源

布鲁克林公园斜坡区的居民能够通过区块链帐簿启动的微电网销售屋顶太阳能电池板产生的电力 ,区块链帐簿 记录了与当地公用事业单位进行的每笔交易。

由西门子数字电网部门设立的物理微电网包括网络控制系统,转换器,锂离子电池存储和智能电表。如果2012年发生另一场像桑迪这样的飓风,微电网的居民将会继续拥有一段时间的电力 - 即使在停电期间 - 他们也可以切换到电池储备。

布鲁克林微电子区块链数据库是一个基于网络的簿记系统,它使用加密技术以既便宜又防伪的方式节约能源数据。

孙太平洋控股公司。也只是公布了购买60英亩土地的计划,以建设一个太阳能和风力发电场,该区域将使用区块链分布式账本来监测新电网,处理负载平衡,并通过实时解决问题来延长电气设备的使用寿命。

新泽西州的Manalapan公司也希望将其包括新型可再生能源系统在内的许多微电网连接到更大的国家电网系统,并通过区块链账务进行管理。该公司表示,从长远来看,这可以让客户将能源销售回电网,通过能源共享避免停电,并且毫无麻烦地切换能源供应商。

为了参与区块链系统,企业或家庭需要购买节点或计算机。这些节点将用于在整个微电网中验证和共享信息,从而最大限度地减少操作系统所需的人员交互量。

总体而言,该区块链平衡的系统可能比当前的能源系统效率更高,该公司表示。

“我们相信能源的未来将存在于区块链上,我们很高兴能够使用区块链技术来提高电网管理的效率。”Sun Pacific Holdings首席执行官Nicholas Campanella在一份声明中表示。

区块链和移动支付

在推出基于区块链的电子交易平台之前,点对点外汇供应商KlickEx的规模受公司自身基础设施的限制; 它在全球8个国家每天为大约100万用户提供服务,或者在太平洋地区大约80%的家庭用户。如今,货币兑换处理该地区所有电子支付的90%至95%,价格为200美元或更低。当没有负担过重时,旧的KlickEx交易系统能够在90到200秒之间清算付款。但是,一个常见的处理问题往往会减慢这一过程:收到的付款将超过发行的付款,迫使交易所使用批处理。这导致付款进入队列并造成延迟,可能需要几天时间。

KlickEx创建的新的基于区块链的支付系统可以在几秒钟内处理跨境支付。

波利尼西亚支付系统供应商与IBM合作创建了一个开源支付网络,作为基于区块链电子分类账的新型国际交易平台。新的网络使用IBM的区块链平台这一云服务,以实现跨太平洋岛屿以及澳大利亚,新西兰和英国的12种不同货币的电子交换。

KlickEx首席执行官罗伯特·贝尔表示:“在引入IBM技术来完善技术的同时,我们认为我们正在推动800万美元......每天的支付能力,这距离我们开始的时间还有很长的路要走。” “因此,基于区块链的新实时系统意味着支付立即发生,而不是批处理文件。”

区块链用于医疗保健

区块链也可以充当协作网络,使各方能够实时交换和添加信息,例如患者的电子医疗记录。区块链充当验证工具,确保只有那些授权用户(如医生,保险提供商或患者)才能更改分类账。

MintHealth是一种便携式个人健康记录,最近宣布它是基于区块链交换的移动平台。MintHealth将推出商业健康保险计划的平台,以帮助患有慢性疾病的患者,如心力衰竭,糖尿病,高血压和其他现在占医疗费用90%以上的疾病。此外,患有慢性病但尚未患慢性病的病人还可通过输入生命体征或血糖水平等数据获取病历并控制自己的健康数据,从而获益。

基于区块链的数据可以实时地在现有的医生和病人数据库之间移动临床和行为数据; 机器学习日益增长的患者数据库可以帮助确定疾病和健康状况不佳的预测因子。

“将电子健康记录系统(EHRs)中的健康数据数字化的第一步使我们转向了基于价值的护理。区块链技术有望实现必要的数据流动性,以实现改善人口健康的愿景,并以更低的成本, “Greenway Health的执行主席Tee Green说,他是一家与MintHealth应用合作的电子健康记录供应商。

IBM Watson Health和美国食品和药物管理局也在探索使用区块链进行安全的病人数据交换,包括敏感的电子病历,临床试验以及移动设备和可穿戴设备中的数据。

区块链如何发展?

根据Gupta的说法,无论谁开发它,企业在采用任何新技术时都应该采取务实的态度。“你不能忽视它,但你不能盲目采用新技术,关键是要看看它是否对你的业务问题有意义。”

根据Gupta的说法,超过15个区块链分布式分类帐平台正在并行开发,其中专门的应用程序在其上。该行业将需要进一步标准化以鼓励广泛采用。

“这些挑战在新技术中很常见,”他说,“即使有这种担忧,区块链也会引起很多兴趣。”

根据安永会计师事务所的区块链领导者安格斯冠军德克雷斯皮尼的说法,区块链分布式账本技术非常适合传播安全政策和身份访问管理,这些管理可以遍及无数的市场。每个区块链记录包含用于跟踪该区块的唯一加密哈希值以及相关链中其他值的事实意味着数据无法修改。这对记录保存和审计非常有用,他补充说。

de Crespigny指出,现在越来越多的供应商正在生产针对特定商业的产品,“这确实是需要的。”

区块链职业正在飞行

区块链开发人员现在排名前20位增长最快的职位技能中排名第二,而具备这些技能的员工的招聘信息今年增加了一倍多。

据专门从事自由职业者的就业网站Upwork称,区块链技术专家只需向机器人专家提供第二把小提琴,就可以为他们的服务广告每小时115美元。接下来是增长最快的工作技能列表,是另一个区块链相关主题:比特币加密货币开发者。

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区块链技术专业人士的需求正在飞速增长。

创建计算机编程竞赛的Topcoder 刚刚宣布与合作伙伴ConsenSys合作推出新的Blockchain社区。该社区旨在教授程序员和工程师如何构建区块链应用程序。

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使区块链吸引人的同一件事 - 它的分布性 - 也使其成为潜在的安全威胁。在企业中,集中控制可以转化为安全性。随着区块链内在地分散,当跨多个不同的派别进行信息共享是必需的时,该技术效果最佳。

云备份和文件同步供应商Acronis首席执行官Serguei Beloussov表示,单一管理员的中央控制也可能是一把双刃剑,因为单一控制点也是单点故障。虽然Beloussov自己认为区块链是安全的,但他的工作人员有几位计算机科学家认为这不是 - 并说这可以被渗透。

关于区块链安全性的问题通常指向中本聪(Satoshi Nakamoto),他是在2008年发布技术白皮书后开发比特币系统的笔名程序员。比特币网络于2009年初发布,使用点对点软件传输比特币。Satoshi Nakamoto可能是一个人的名字,或者是一群开发人员的化名,没有人确实知道。但Nakamoto拥有100万比特币,相当于11亿美元。

这导致Beloussov公司的一些人推测,整个事情可能是一个巨大的庞氏骗局,没有证据表明这一点。

区块链和黑客

然而,迄今为止,一个区块链网络从未被黑客入侵,并且在未来不太可能发生,密码员和安全专家Bruce Schneier说。

“这不是这种事情会被打破的原因,它会因为软件的不安全而被打破,”Schneier说,指的是已经有很多版本的区块链。其中一个版本Ethereum是由开发商Vitalik Buterin于2013年推出的定制平台,该开发人员当时是19岁。

然而,哈佛大学的拉卡尼并不担心区块链和比特币开始的奥秘。“他们发明它的动机目前尚不清楚,但无论他们是谁创造它,通过提供给世界一个伟大的礼物,”他说。

大多数人尚未完全理解分布式账本可以释放的用例,因为它能够跨不同群体分享验证记录,降低成本并加快交易速度。

区块链的未来

“Blockchain颠覆了我们关于信息如何和在哪里居住的逻辑,谁有权访问这些信息以及您可以如何处理这些信息,”Lakhani说。“这些组织之所以感到焦虑 - 是因为区块链是我们如何组织我们的信息和记录保存基础设施的核心......但这不会在一夜之间发生,就TCP / IP而言 - 我们现在认为理所当然的世界 - 花了30年才发展起来。

“当我们在20世纪70年代开始这项工作时,没有人会预料到我可以在波士顿和FaceTime用我的移动设备和上海的某个人在一起,那是科幻小说。”拉卡尼说。“我的感觉是,这又将需要时间,我们需要找出业务逻辑和技术逻辑,开发应用程序,并且培训人们使用它;然后,我们将使我们的机构适应新的共享方式信息。”

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【编辑:考拉】